UOL Esporte Futebol Americano
 
16/01/2009 - 07h22

Finalistas de conferência derrubam tabus na NFL

Fernando Narazaki
Em São Paulo
OS "PIORES" NOS PLAYOFFS
2007 - Tennessee (1ª) e Washington (1ª)
2006 - Kansas City (1ª) e NY Giants (1ª)
2005 - Pittsburgh (campeão) e Washington (semi da NFC)
2004 - Denver (1ª) e Minnesota (semi da NFC)
2003 - Denver (1ª) e Dallas (1ª)
2002 - Cleveland (1ª) e Atlanta (semi da NFC)
2001 - NY Jets (1ª) e Tampa Bay (1ª)
2000 - Indianapolis (1ª) e Saint Louis (1ª)
1999 - Miami (semi da AFC) e Detroit (1ª)
1998 - New England (1ª) e Arizona (semi da NFC)
1997 - Miami (1ª) e Detroit (1ª)
1996 - Indianapolis (1ª) e Minnesota (1ª)
1995 - Miami (1ª) e Atlanta (1ª)
1994 - Kansas City (1ª) e Chicago (semi da NFC)
1993 - Pittsburgh (1ª) e Green Bay (semi da NFC)
1992 - Kansas City (1ª) e Washington (semi da NFC)
1991 - NY Jets (1ª) e Atlanta (semi da NFC)
1990 - Houston (1ª) e New Orleans (1ª)
RAVENS E EAGLES NA DISPUTA
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A campanha de Baltimore Ravens e Philadelphia Eagles entrou para a história da NFL ao marcar a primeira vez que os dois times com a pior pré-classificação de cada conferência foram tão longe e ficaram a uma vitória do Super Bowl. Desde 1990, quando foi implantado o modelo com seis times nos playoffs, os sextos colocados eram considerados verdadeiros sacos de pancadas.

Com a desvantagem de atuar fora de casa, muitos sequer passavam da primeira rodada. Foi o caso de 26 dos 38 times que já haviam participado da fase final nesta posição. Antes de Ravens e Eagles, os últimos quatro que entraram nesta situação acabaram derrotados logo na partida inicial dos playoffs.

Em 2007, o Tennessee Titans foi superado pelo San Diego Chargers por 17 a 6, e o Washington Redskins perdeu do Seattle Seahawks por 35 a 14. Na temporada anterior, os sextos colocados foram Kansas City Chiefs e New York Giants, e ambos caíram na primeira rodada.

A única vez, aliás, que os dois piores pré-classificados passaram simultaneamente da fase inicial foi em 2005, quando o Pittsburgh Steelers tornou-se o único pior cabeça-de-chave de playoff a ser campeão. Naquela edição, o Washington Redskins, sexto da Conferência Nacional, venceu o Tampa Bay na primeira rodada, mas caiu na fase seguinte diante dos Seahawks.

Nas outras 17 edições da NFL com o formato de seis times nos playoffs, um dos times que chegava na sexta posição na temporada regular sempre caía na primeira rodada da fase final.

Além da performance sem precedentes dos "piores", os playoffs desta edição ficarão marcados por ter a primeira final da Conferência Nacional sem os três melhores classificados da temporada regular. Aliás, se o Pittsburgh Steelers (segundo colocado da Conferência Americana) cair diante dos Ravens neste domingo, a NFL verá sua primeira final com o novo formato de playoff sem o primeiro ou o segundo colocado de cada conferência. Será apenas mais uma das surpresas da edição.

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