Botafogo derruba 4 campeões da Libertadores e volta às oitavas após 21 anos

Bernardo Gentile

Do UOL, no Rio de Janeiro

  • Satiro Sodré/SSPress/Botafogo

    Botafogo eliminou Colo-Colo-CHI, Olimpia-PAR, Estudiantes-ARG e Atlético Nacional-COL

    Botafogo eliminou Colo-Colo-CHI, Olimpia-PAR, Estudiantes-ARG e Atlético Nacional-COL

O Botafogo é o quarto brasileiro classificado para as oitavas de final da Libertadores. Para chegar nessa posição, no entanto, o Alvinegro teve que derrubar quatro campeões da competição – inclusive o atual. Colo-Colo-CHI, Olímpia-PAR, Estudiantes-ARG e Atlético Nacional-COL não conseguiram segurar o clube de General Severiano. Na última quinta-feira, a vaga veio com uma vitória por 1 a 0 sobre os colombianos. Clique aqui e veja o gol.

Mais que isso, o Botafogo quebrou um longo tabu ao chegar às oitavas de final. Essa é a quinta participação do Alvinegro na Libertadores. A primeira, em 1963, foi a que chegou mais longe: semifinal, derrotado pelo Santos. Em 1973, não passou da fase de grupo.

Em 1996, após ser campeão brasileiro no ano anterior, o Botafogo chegou até às oitavas de final. Acabou eliminado pelo Grêmio. A última participação ocorreu em 2014, quando caiu na fase de grupos.

Assim, a classificação do Botafogo é histórica. Há 21 anos que o Botafogo não chegava a esta etapa da competição. A descrença no Alvinegro virou combustível para os jogadores.

"A maioria não acreditava, mas é assim que a gente gosta. Sabemos que a maioria torce contra. Manter cabeça tranquila. Demos mais um passo, mas tem muito pela frente. Conseguimos o nosso objetivo inicial. O Botafogo pode ir até onde nossos sonhos permitirem.  E sonhamos com essa final", disse Victor Luis.

"Grande campanha desde o Brasileiro do ano passado. É um grande grupo. Tivemos duas vitórias contra o atual campeão da Libertadores [Atlético Nacional] que nos credencia. Agora é pés no chão, passamos por dois matas-matas [pré-Libertadores] e sabemos como é. Queremos ir o mais longe possível", completou Camilo.

Para os jogadores, o Botafogo teve que enfrentar muita gente forte na Libertadores e isso o tornou ainda mais forte. Quatro campeões da competição ficaram pelo caminho para que o Alvinegro seguisse na disputa.

"Nosso grupo é muito difícil, tinham dois campeões da Libertadores. Entendemos a situação e deixamos oba-boa de fora, mantivemos pés no chão. Não queremos provar nada para ninguém, mas para gente mesmo. Hoje estamos classificados", afirmou Bruno Silva.

"Classificação muito importante e deve ser valorizada. Não jogamos para dar reposta, mas muita gente falou que nem da pré-Libertadores a gente passaria. Hoje estamos classificados com uma rodada de antecedência", finalizou Rodrigo Lindoso. 

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