Alexandre Pato acerta contrato de três anos com time chinês

Fábio Aleixo

Do UOL, em São Paulo

O atacante Alexandre Pato defenderá mesmo o Tianjin Quanjian, da China. O jogador acertou contrato de três anos com a equipe segundo informou ao UOL Esporte seu empresário Gilmar Veloz.  O clube chinês pagou ao Villareal (ESP) 18 milhões de euros (R$ 60 milhões) pelos direitos do atleta. O salário, entretanto, não foi divulgado ainda.

Pato passou por exames médicos neste fim de semana em Roma (ITA), onde a equipe faz a sua pré-temporada, e já treinará normalmente com os seus novos companheiros nesta semana. Sua contratação foi uma indicação do técnico Fabio Cannavaro.

Com o negócio confirmado, o brasileiro já recebeu boas-vindas de seus novos colegas de equipe, como o meio-campista belga Axel Witsel. O jogador, contratado pelo Tianjin Quanjian no início de janeiro, publicou no Twitter uma foto ao lado do brasileiro, com a legenda: "Bem-vindo ao Tianjin Quanjian, amigo."

O jogador estava no Villarreal desde o ano passado e disputou 24 partidas pela equipe espanhola, tendo anotado seis gols. Seu último jogo pelo clube espanhol foi no dia 21 de janeiro.

No ano passado, o jogador havia recusado uma proposta do próprio Tianjin, pois tinha como objetivo atuar no futebol europeu.  Esta decisão levou os dirigentes do Corinthians à loucura. Na ocasião, o clube paulista via no interesse chinês uma chance de amenizar os prejuízos que teve com a contratação do atleta. O clube paulista então aceitou emprestá-lo ao Chelsea antes de concretizar a venda ao Villarreal.

Os espanhóis vão lucrar bastante com a operação, uma vez que haviam comprado Pato do Corinthians por 3 milhões de euros (cerca de R$ 10,1 milhões) e agora o vendem por 18 milhões.

Nesta janela de transferências, o Tianjian já havia feito um grande investimento pelo belga Axel Vitsel. O meia foi comprado do Zenit (RUS) por 20 milhões de euros (R$ 67 milhões).

O Tianjin é a equipe chinesa que foi treinada por Vanderlei Luxemburgo e que investiu pesado na contratação de brasileiros como Jadson e Luis Fabiano, que não seguirão mais lá. Além do Pato, o outro brasileiro no elenco atual é o atacante Geuvânio.

O clube disputará a primeira divisão chinesa pela primeira vez nesta temporada.

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