Dono do Tottenham não curte futebol, flerta com escândalos e 'se esconde'

Do UOL, em São Paulo

  • Reprodução/Twitter

    Joe Lewis (de óculos) tem fortuna estimada de mais de US$ 5 bilhões

    Joe Lewis (de óculos) tem fortuna estimada de mais de US$ 5 bilhões

Joe Lewis é um bilionário inglês dono do Tottenham e discreto. Ir a um estádio ver jogo de futebol não está entre seus programas favoritos. Ele aproveita sua fortuna sem fazer alarde, mas suas atitudes fazem barulho, e bem negativo. Alguns escândalos perseguem o empresário que herdou um negócio familiar de bufês e se tornou um dos homens mais ricos do mundo.

Fechar ilegalmente os acessos a um lago na Argentina e armar um esquema para lucrar em venda de obra de arte foram dois dos casos mais emblemáticos. Críticas inglesas chegaram por sua decisão de morar fora da Inglaterra (vive nas Bahamas) unicamente para fugir dos impostos e também por apostar contra a libra esterlina. Nada disso parece preocupá-lo.

A fortuna estimada de Joe Lewis é de US$ 5,4 bilhões, o que, segundo a revista Forbes, o coloca entre as 250 pessoas mais ricas do planeta. Foi ele o responsável por expandir o negócio de bufê da família, criando em seguida restaurantes voltados para o público americano. Sua fortuna explodiu, no entanto, quando apostou contra a libra esterlina e, logo depois, contra o peso mexicano.

Os negócios prosperaram, e Lewis viu no futebol um bom destino para seus investimentos. Chegou a ser acionista de outros quatro clubes europeus: Slava Praga, AEK Atenas, Vicenza e Basilea. O principal projeto esportivo é o Tottenham, mas ele pouco participa do dia a dia do clube. Seus negócios, e polêmicas, estão longe da Inglaterra.

Lewis, por exemplo, teve uma de suas empresas citadas no Panamá Papers. Os documentos revelaram que a venda de uma coleção de arte por US$ 206 milhões, em 1997, foram um esquema do empresário. Ele a comprou secretamente por US$ 168 milhões e logo depois, sem anunciar o ato, promoveu um leilão em uma de suas casas do segmento. Lucrou muito e rapidamente.

Outra ação polêmica rende uma disputa na Justiça argentina há mais de dez anos. Lewis comprou uma mansão próxima a Bariloche, à beira do Lago Escondido, usando testas-de-ferro. Em seguida, adquiriu terrenos ao redor, até que decidiu restringir os acessos ao Lago Escondido.

Segundo a imprensa argentina, há apenas um acesso aberto, de 34 km e que só pode ser feito caminhando. Ao fim dele, estão seguranças do empresário inglês. A Justiça argentina julga o caso. Enquanto isso, o presidente do país, Mauricio Macri, às vezes curte sua folga justamente na propriedade de Joe Lewis.

Já o inglês gosta de aproveitar seu tempo livre para se dedicar a quatro atividades esportivas: jogar tênis e golfe, cavalgar e navegar. Do futebol, Joe Lewis não espera gols, apenas lucro.

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