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Time inglês adere a campanha contra apostas esportivas em camisa

Divulgação/Headingley AFC
Imagem: Divulgação/Headingley AFC

Do UOL, em São Paulo

12/01/2019 12h14

O Headingley AFC, time que disputa a 11ª divisão inglesa, aderiu a uma iniciativa inusitada no futebol. O clube da cidade de Leeds estampará em sua camisa uma campanha contra apostas esportivas em uma partida da West Yorkshire Association Football League neste sábado (12). 

A iniciativa é chamada de "Gambling With Lives" (Jogando Com Vidas, em inglês), em memória a Lewis Keogh - ex-jogador da equipe que se suicidou aos 34 anos em 2013 após acumular dívidas de 50 mil libras em apostas esportivas.

"Queríamos fazer a nossa parte", disse Callum Butcher, dirigente da equipe, à BBC Sport. "Jogando em torno de West Yorkshire, entramos em contato com muitos jovens e esperamos que isso ajude a educá-los sobre os perigos das apostas. Conversamos com famílias que, como a de Lewis, foram devastadas pelo vício do jogo e queríamos ajudar a aumentar a conscientização."

O Gambling With Lives é uma instituição de caridade criada por familiares e amigos de pessoas que tiraram a própria vida em função de problemas causados por apostas esportivas.

A iniciativa do Headingley vai na contramão de boa parte dos principais clubes da Inglaterra. Atualmente, mais da metade das equipes que disputam a Premier League estampam marcas de empresas que promovem apostas em suas camisas.

Fundadores do Gambling With Lives, Charles e Liz Ritchie, destacaram a importância da parceria para a conscientização sobre os riscos das apostas esportivas.

"Esta é uma parceria especial. Todas as partidas iremos mostrar os perigos do jogo e gerar discussões entre as pessoas que são alvo do marketing de jogos de azar", disseram. "Um dia, o Headingley será visto como pioneiro em mudar a prática de apostas no futebol."

Fundado em 2001, o Headingley AFC é um clube amador que disputa a West Yorkshire Association Football League, equivalente à 11ª divisão inglesa. Nesta temporada, a equipe ocupa a 10ª colocação após 15 rodadas na competição.

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