Peyton Manning se aposenta da NFL: 'Após 18 anos, chegou a hora'

Foram 18 anos de uma vitoriosa carreira: dois títulos, dezenas de recordes, dois times, cinco eleições como melhor jogador, e outros rótulos que serão difíceis de serem igualadas. Mas, aos 39 anos, o lendário quarterback Peyton Manning escreveu o último capítulo de sua história na NFL, anunciando sua aposentadoria um mês após a conquista do Super Bowl.

- Há alguma coisa nesses 18 anos... 18 é um bom número. E, hoje, eu me aposento do futebol profissional - disse Manning, logo no início de seu depoimento, na sede do Denver Broncos, com a voz embargada.

Próximo dos seus 40 anos, que serão completos no próximo dia 24, Manning deixa a liga na liderança histórica de persos quesitos, como vitórias (200), jardas de passe (79.279), passes para touchdown (579), eleições como melhor jogador da temporada (cinco) e convocações ao Pro Bowl (14).

- O timing foi perfeito. Talvez eu arremesse bem, mas perdi um pouco da minha habilidade atlética - comentou.

- Eu lutei uma boa luta. Mas eu terminei a minha corrida no futebol e, depois de 18 anos, chegou a hora. Deus abençoe todos vocês. E Deus abençoe o futebol.

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