Presidente de clube inglês é punido por comentários sexistas a árbitra

Nesta terça-feira (8), Dia Internacional da Mulher, a Federação Inglesa (FA) anunciou uma punição ao presidente do Wellingborough Town, Martin Potton. O dirigente do clube da nona divisão é acusado de fazer comentários sexistas à árbitra Mary Harmer, que apitava o jogo contra o Rushden & Diamonds quando o seu time perdia por 7 a 0 em uma partida de abril do ano passado.

Durante o jogo, o dirigente ficou gritando que não deveriam haver mulheres apitando no futebol masculino, e que ela deveria deixar o jogo. Ele foi suspenso por cinco jogos e terá que pagar uma multa de 75 libras (cerca de R$ 400).

"Eu disse a ele: 'Vamos tomar um chá, vamos sentar e conversar, aí você me diz por que não deve haver mulheres no futebol. Estou interessada em saber seu ponto de vista'. O futebol está mudando", disse a árbitra à BBC.

Segundo Lindsay England, fundadora do grupo "Just a Ball Game?" ("Apenas um jogo de bola?", em tradução livre), que busca difundir o futebol como meio de inclusão social, os comentários de Potton não foram encarados como uma brincadeira.

"Ninguém o desafiou e ninguém riu do que ele falava. Para mim, ele sabia muito bem o que estava falando e acha que tem o direito de falar esse tipo de coisa", disse, para depois ser apoiada por Sue Ravenlaw, líder do programa da igualdade da FA.

"Qualquer abuso discriminatório no futebol é totalmente inaceitável. Nós encorajamos um ambiente coletivo no clube. Qualquer um que testemunhar esse tipo de abuso deve acusar".

Já o presidente, de forma curta, disse à BBC que nega todas as acusações, que foi considerado culpado estando ausente, e que não teve o direito de se defender.

No quadro de árbitros da FA desde 2009, Mary Harmer entrou no programa de desenvolvimento da entidade no fim do ano passado, e apita em categorias inferiores desde os 15 anos. Com uma grande formação acadêmica, ela é vista como provável primeira mulher a apitar algum jogo da Premier League no futuro.

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