Antigo crítico de Neymar, Barton é suspenso por 18 meses por apostas

Conhecido por polêmicas e até comentários preconceituosos, Joey Barton, do Burnley, vive o período mais turbulento de sua carreira. Nesta quarta-feira, a FA (Federação Inglesa de Futebol) anunciou que o meia está suspenso por 18 meses, uma vez que admitiu ter feito apostas ligadas ao futebol. Além disso, foi multado em 30 mil libras (cerca de R$ 122 mil).

Em comunicado oficial, Barton, de 34 anos, anunciou a aposentadoria logo após a decisão da entidade britânica. Na imprensa local, é informado que foram mais de 1200 apostas ao longo de dez anos.

- Estou muito decepcionado com a dureza da sanção. A punição efetivamente me obriga a uma aposentadoria precoce no futebol. Para ser claro, isso aqui não envolve manipulação de resultados e em nenhum ponto isso coloca a minha integridade em questão - disse o inglês.

- Cresci em um ambiente onde as apostas faziam parte da cultura. Desde pequeno lembro da minha família apostando, e os mais velhos faziam apostas para mim em grandes corridas como o Grand National. Ainda hoje, raramente entro numa competição sem apostar, seja uma partida de golfe com os amigos, seja um jogo de dardos no campo. Adoro competir, adoro ganhar. Sou viciado - prosseguiu Barton.

Barton é conhecido por não ter papas na língua e disparar críticas para todos os lados. Entre os alvos do jogador estão os brasileiros Neymar e Thiago Silva.

- Eu vou me apresentar (a Neymar) quando ele decidir deixar a Liga da Floresta da Amazônia - falou Barton, quando o astro da Seleção Brasileira ainda jogava no Santos, referindo-se ao Campeonato Brasileiro de forma depreciativa.

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