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Dois anos após ataque de tubarão, tricampeão Fanning anuncia aposentadoria

Dean Lewins/AP
Imagem: Dean Lewins/AP

Do UOL, em São Paulo

28/02/2018 10h27

Tricampeão mundial que ganhou ainda mais notoriedade ao escapar de um ataque de tubarão em 2015 , o australiano Mick Fanning anunciou nesta quarta-feira que deixará de competir durante toda a temporada do circuito mundial de surfe (WSL). A aposentadoria do surfista de 36 anos será selada após a sua participação nas duas primeiras etapas do Mundial, na Austrália.

“Eu decidi que o Rip Curl Pro Bells Beach (segunda etapa da temporada) será o meu último evento como competidor em tempo integral no circuito WSL (circuito mundial de surfe). O circuito me deu muito, mas eu preciso de um novo desafio. Ainda adoro competir, mas não consigo encontrar a motivação e a dedicação necessárias para brigar por títulos mundiais”, escreveu.

“Meu tempo no circuito foi incrivelmente gratificante e tenho muitas memórias maravilhosas, o que não seria possível sem algumas pessoas muito especiais. Minha mãe, meu pai, irmã e irmãos. Eu te amo. E graças aos fãs e a todos que me encorajaram e me animaram por todos esses anos”, completou.

Fanning entrou no circuito no começo dos anos 2000 e acumulou 22 títulos de etapas neste período. Além das conquistas das edições de 2007, 2008 e 2013 do Mundial, o australiano se transformou em um dos maiores ícones da história do surfe com suas fortes manobras e estilo agressivo de atacar as ondas.

Em 2015, Fanning ganhou notoriedade por escapar ileso de um ataque de tubarão durante a final da etapa de Jeffreys Bay do circuito na África do Sul. Ao ser surpreendido pelo animal, o surfista reagiu instintivamente e conseguiu afastá-lo com tentativas de soco em imagens que foram transmitidas ao vivo pela internet.

Como é usual no surfe, Fanning pode voltar a aparecer em eventos esporádicos do Mundial, mas deixará de viajar para todos os locais. Neste ano, ele tem presenças confirmadas apenas para a abertura no Gold Coast australiano, a partir do dia 11 de março, e para o torneio em Bells Beach, onde prometeu uma despedida.

“Estou ansioso para a vida longe do circuito enquanto olho de perto nas coisas. Estou tão orgulhoso do nosso esporte e da forma como continua a evoluir. O nível de performance no circuito mundial e no Big Wave Tour (circuito de ondas grandes) é notável. Não posso esperar para ver (o surfe) como um dos esportes com mais fãs. Também estou ansioso para evoluir o meu próprio surfe de novas maneiras, visitando lugares desconhecidos e assumindo experiências diferentes”, disse.

“Estarei competindo no evento de abertura, em casa, na Golden Coast e depois fazendo a mala para o Rip Curl Pro (segunda etapa do circuito). Bells Beach é onde minha carreira realmente começou, eu sempre amei o lugar e parece um local adequado para terminar as coisas. Vai ser uma grande festa divertida e todos vocês estão convidados a vir. Espero ver vocês lá”, completou.

It’s time. I’ve decided the Rip Curl Pro Bells Beach will be my last event as a full-time competitor on the World Surf League Championship Tour. The tour has given me so much but I need a fresh challenge. I still love the game but can’t find the motivation and dedication required to compete for World Titles anymore. My time on tour has been incredibly rewarding and I have so many amazing memories, all of which wouldn’t be possible without some very special people... My Mum, Dad, Sister and Brothers. I love you. My sponsors that have stood by me and continue to back my goals. My shaper Darren Handley and his entire team for the care and hard work they put into every single one of my boards. My fellow competitors on tour, you are like brothers and sisters to me. My very tight support crew that have been there in good and tough times, thank you for always being honest with me. And thanks to the fans and everyone that has encouraged me and cheered me on for all these years. I’m looking forward to life away from the tour while keeping a close eye on things. I’m so proud of our sport and the way it continues to evolve. The performance level on the Championship Tour and the Big Wave Tour is remarkable. I can’t wait to watch it all go down as one of the sport’s biggest fans. I’m also looking forward to evolving my own surfing in new ways, visiting unfamiliar places and taking on different experiences. I will be competing at the opening event at home on the Gold Coast and then wrapping things up at the Rip Curl Pro. Bells Beach is where my Championship Tour career really kicked off, I’ve always loved the place and it seems a fitting stop to finish things up. It’s gonna be a big fun party and you’re all invited to come. Hope I see you there. Cheers and thanks for the memories. Mick @ripcurl_aus @redbullau @reef @dhdsurf @dragonalliance @creaturesofleisure @vertra @fcs_surf @skullcandy @mercedesbenzvans_au @opkix @grapes @mfsoftboards @balterbrewers

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