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Morre aos 80 anos Jerry Buss, proprietário do Los Angeles Lakers

18/02/2013 22h20

LOS ANGELES, 19 Fev 2013 (AFP) - O dono do Los Angeles Lakers, Jerry Buss, que transformou o time de basquete na franquia mais glamour da NBA, morreu na manhã desta segunda-feira aos 80 anos.

Segundo o hospital Cedars-Sinai, Buss faleceu às 05H55 locais.

Buss fez dos Lakers um dos maiores símbolos da cidade Los Angeles ao combinar grandes resultados esportivos com o brilho de Hollywood.

Os Lakers têm a folha de pagamento mais alta na NBA com 100 milhões de dólares e a revista Forbes avaliou recentemente o time em um bilhão de dólares, deixando-os em segundo na NBA atrás apenas dos New York Knicks.

Para Kobe Bryant, maior craque dos Lakers na atualidade, a contribuição de Buss na NBA e no basquete foi "muito além da medida".

"Não sei como defini-lo realmente. O que ele fez, é difícil encontrar alguém parecido em qualquer esporte. Foi um modelo de perseverança", disse Bryant.

Gerald Buss nasceu no dia 27 de janeiro de 1933 em Salt Lake City, no estado de Utah, e estudou ciências na Universidade de Wyoming.

Em 1979, o lucro no setor imobiliário permitiu que Buss e seus sócios comprassem os Lakers.

Na época, o time apenas tinha vencido um único campeonato nas 25 temporadas anteriores.

Já na primeira temporada de Buss como proprietário, os Lakers levaram mais uma vez o título da NBA e outros quatro nos oito anos seguintes.

O jogador mais emblemático do Lakers no início da era Buss foi o lendário armadoe Magic Johnson, que foi a grande a grande figura dos títulos de 1980, 1982, 1985, 1987 e 1988.

Entre 2000 e 2002, o time conquistou o tricampeonato com um timaço liderado por Shaquille O'Neal e Bryant. Kobe também conquistou o título em 2009 e 2010.

Durante os 33 anos como proprietário, os Lakers alcançaram os playoffs em 31 ocasiões.

Buss foi eleito para o Hall da Fama do basquete em 2010.

O controle dos Lakers foi entregue a seu filho Jim, enquanto sua filha Jeanie administra os assuntos de negócios.

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