Esporte

Noite histórica na NBA: aposentadoria de Kobe Bryant e recorde dos Warriors

14/04/2016 05h53

Los Angeles, 14 Abr 2016 (AFP) - A noite de abril de 2016 entrou para a história da NBA por dois fatos de grande significado: a aposentadoria do astro Kobe Bryant, do Los Angeles Lakers, com uma atuação de gala, e a 73ª vitória do Golden State Warriors, superando o recorde do Chicago Bulls de Michael Jordan.

No Staples Center de Los Angeles, um dos grandes ídolos do basquete mundial se despediu do esporte com mais uma performance espetacular, digna de sua história.

Aos 37 anos, após uma carreira de muito sucesso, mas marcada por lesões nas últimas temporadas, Kobe Bryant anotou 60 pontos na última partida de sua vida profissional de 20 temporadas na NBA, todas nos Lakers, para guiar o time de LA à vitória de 101-96 sobre o Utah Jazz.

Um desfecho de ouro para o legado do "Black Mamba", que inclui cinco títulos da NBA, dois títulos olímpicos com a seleção dos Estados Unidos e vários recordes individuais.

Pela 25ª oportunidade na carreira, Kobe superou a marca de 50 pontos em uma partida.

"É uma loucura pensar que passaram 20 anos, tive altos e baixos, mas no geral, conquistei cinco títulos", afirmou depois da partida o terceiro maior cestinha da história da liga profissional americana, com 33.643 pontos.

Aclamado por 18.000 espectadores, incluindo estrelas como Jack Nicholson e David Beckham, Kobe agradeceu o apoio da torcida durante toda sua carreira.

"Obrigado por seu apoio, por tudo o que me deram, quase não acredito que tudo terminou. Eu amo vocês e amarei para sempre", disse Bryant ao público no Staples Center de Los Angeles.

Os Lakers prestaram uma grande homenagem a seu ídolo antes da partida, com vários ex-companheiros na quadra.

"Estamos aqui para celebrar 20 anos de grandeza, 20 anos de excelência, um jogador que nunca se esquivou e deu cinco títulos a esta equipe. Você é simplesmente o melhor na história dos Lakers", disse o lendário Magic Johnson, o apresentador da homenagem.

Warriors na históriaA 600 quilômetros de Los Angeles, em Oakland, o Golden State Warriors também escreveu seu nome na história, ao estabelecer o recorde de vitórias em uma temporada regular com o triunfo sobre o Memphis Grizzlies por 125-104.

Durante anos, o recorde do Chicago Bulls, que no caminho para o título da temporada 1995-96 conquistou 72 vitórias em 82 partidas da temporada regular, parecia fora de alcance de todas as equipes.

Até que o atual campeão da NBA Golden State Warriors e seu astro Stephen Curry conseguiram superar o recorde e entrar para os livros de história.

A equipe começou a temporada com 24 vitórias consecutivas, algo nunca visto antes, e pulverizou vários recordes coletivos em individuais, como a quase inacreditável marca de 402 cestas de três pontos de Curry na temporada regular.

Curry já era o dono do marca anterior, com 286 cestas de três pontos na temporada passada.

Os Warriors sofreram apenas nove derrotas na temporada 2015-2016.

O recorde anterior (72 vitórias, 10 derrotas) foi igualado por Golden State no domingo, com uma vitória sobre o San Antonio Spurs (92-86).

"Agora, vamos pelo campeonato", disse Draymond Green ao fim da partida.

O grande astro dos Warriors na temporada voltou a mostrar sua ótima fase: o armador Stephen Curry foi o cestinha da partida contra Memphis com 46 pontos.

"No fim da noite, o que conta é a vitória da equipe es estar de novo nos playoffs", disse Curry, MVP (Jogador Mais Valioso) da temporada 2014-2015, troféu que deve conquistar novamente este ano.

Na primeira fase dos playoffs da Conferência Oeste, os Warriors enfrentarão o Houston Rockets (41-41).

psl-jr/ra

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