Esporte

Leicester é freado na sua caminhada rumo ao título inédito

17/04/2016 15h46

Londres, 17 Abr 2016 (AFP) - O Leicester escapou da derrota em casa ao arrancar nos acréscimos o empate em 2 a 2 com o West Ham (6º), neste domingo, pela 34ª rodada da Premier League, mas o resultado abre a possibilidade para o Tottenham (2º) reduzir a diferença para cinco pontos na segunda-feira.

O surpreendente líder queimou um pouco da gordura acumulada nas últimas semanas, mas o ponto conquistado foi até um bom negócio, pelas circunstâncias do jogo.

Jamie Vardy, o artilheiro-operário, foi de herói a vilão. Abriu o placar aos 18 minutos de jogo, na conclusão de um contra-ataque letal, marca registrada dos 'Foxes', após seu time ter levado um susto logo de cara, com um chute na trave de Eminike.

Ao marcar seu 22º gol no campeonato, Vardy voltou ao topo da artilharia, empatado com Harry Kane, do Tottenham.

Aos 11 da segunda etapa, porém, o atacante deixou os 'Foxes' com um a menos, ao levar seu segundo cartão amarelo na partida.

"Demos sorte no início, quando eles acertaram a trave, fizemos um gol maravilhoso, mas a expulsão mudou tudo", lamentou o técnico Claudio Ranieri.

O West Ham aproveitou a superioridade numérica ao conseguir a virada relâmpago nos minutos finais.

Andy Carrol empatou de pênalti aos 39, após Reid ser empurrado na área pelo capitão Morgan, acabando com 574 minutos de invencibilidade do goleiro Kasper Schmeichel.

Bastaram dois minutinhos para a meta do dinamarquês ser vazada de novo, com uma pintura de Cresswell, que acertou um lindo chute da esquerda da área, depois de dominar a bola no peito, com muita categoria.

Tudo indicava que o Leicester seria vencido pela primeira vez, em oito rodadas, mas o líder evitou a derrota no último lance da partida, com outra penalidade máxima, cometida, por ironia do destino, por Carroll, o atacante que tinha marcado o gol de empate dos 'Hammers' poucos minutos antes.

O argentino Leonardo Ulloa não titubeou, deslocando o goleiro Adrian para deixar a torcida sair do King Power Stadium com gosto de vitória.

"Em termos psicológicos, é um ponto muito importante. Mesmo com um a menos e atrás no marcador, os jogadores lutaram até o fim para empatar. Jogamos sempre assim: com sangue, coração e alma", resumiu Ranieri.

Com o resultado, o Leicester chegou aos 73 pontos, abrindo de forma provisória oito de vantagem sobre o Tottenham. Os 'Spurs', porém, podem reduzir a diferença para cinco se derrotarem o Stoke City (9º) fora de casa na segunda-feira.

Já o West Ham se afastou da zona de classificação para a Liga dos Campeões ao ficar com 53 pontos, 60 a menos que o quarto colocado Manchester City, que atropelou o atual campeão Chelsea por 3 a 0 em pleno Stamdford Bridge, com três gols do argentino 'Kun' Aguero.

Arsenal tropeça de novoNa semana passada, os 'Hammers' também ficaram perto de uma grande vitória de virada, mas empataram em 3 a 3 no clássico londrino com o Arsenal (3º).

Os 'Gunners' voltaram a empatar neste domingo, com um 1-1 frustrante em casa, diante do Crystal Palace (16º), que luta contra o rebaixamento.

O chileno Alexis Sánchez abriu o placar para os anfitriões nos acréscimos do primeiro tempo, mas a 500ª vitória do Arsenal na Premier League foi adiada novamente aos 37 da etapa final, com um gol de Bolasie.

Os comandados de Arsène Wenger somam os mesmos 60 pontos do City, que enfrentarão na penúltima rodada, em duelo que tem tudo para ser decisivo para a definição do terceiro lugar, sinônimo de classificação direta para a Liga dos Campeões, sem passar pela fase preliminar.

Já o Liverpool seguiu no embalo da classificação antológica às semifinais da Liga Europa contra o Borussia Dortmund, ao derrotar o Bournemouth (13º) por 2 a 1, com direito a gol brasileiro, marcado por Roberto Firmino.

Resultados da 34ª rodada do Campeonato Inglês

- Sábado:

Norwich City - Sunderland 0 - 3

Newcastle - Swansea City 3 - 0

Manchester United - Aston Villa 1 - 0

West Bromwich - Watford 0 - 1

Everton - Southampton 1 - 1

Chelsea - Manchester City 0 - 3

- Domingo:

Leicester - West Ham 2 - 2

AFC Bournemouth - Liverpool 1 - 2

Arsenal - Crystal Palace 1 - 1

- Segunda-feira:

(16h00) Stoke City - Tottenham

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Leicester 73 34 21 10 3 59 33 26

2. Tottenham 65 33 18 11 4 60 25 35

3. Manchester City 60 33 18 6 9 61 33 28

4. Arsenal 60 33 17 9 7 56 34 22

5. Manchester United 56 33 16 8 9 40 30 10

6. West Ham 53 33 13 14 6 54 42 12

7. Southampton 51 34 14 9 11 45 35 10

8. Liverpool 51 32 14 9 9 52 43 9

9. Stoke City 47 33 13 8 12 37 43 -6

10. Chelsea 44 33 11 11 11 49 45 4

11. Everton 41 33 9 14 10 53 44 9

12. Watford 41 33 11 8 14 32 37 -5

13. AFC Bournemouth 41 34 11 8 15 41 57 -16

14. West Bromwich 40 33 10 10 13 31 40 -9

15. Swansea City 40 34 10 10 14 34 45 -11

16. Crystal Palace 39 34 10 9 15 36 43 -7

17. Norwich City 31 34 8 7 19 35 60 -25

18. Sunderland 30 33 7 9 17 39 57 -18

19. Newcastle 28 33 7 7 19 35 61 -26

20. Aston Villa 16 34 3 7 24 23 65 -42.

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