Esporte

Começa julgamento contra Messi por fraude fiscal

31/05/2016 09h00

Barcelona, 31 Mai 2016 (AFP) - O julgamento contra o craque argentino Lionel Messi, camisa 10 do Barcelona e da seleção de seu país, e seu pai por fraude fiscal começou nesta terça-feira na Espanha, sem a presença do astro, que sofreu uma lesão na semana passada.

O jogador deve prestar depoimento na quinta-feira, quando provavelmente atribuirá a gestão de sua fortuna a seu pai.

O processo, que nesta terça-feira se dedicou a questões de procedimento, tem uma grande presença de jornalistas.

A defesa alegou que os direitos fundamentais de seus clientes foram afetados durante a investigação e denunciou a forte pressão do fisco sobre Messi, que recebeu 21 inspeções em dois anos, mas os argumentos foram rejeitados.

A audiência foi suspensa após uma hora pela ausência das testemunhas previstas: a mãe do jogador, que recorreu ao direito de não declarar, e os representantes das empresas da suposta rede de fraude.

O processo será retomado na quarta-feira com interrogatórios de testemunhas e peritos.

O advogado de Messi, Javier Sánchez-Vera, afirmou que o jogador tinha a intenção de comparecer ao tribunal no primeiro dia, mas não teve condições por causa da lesão - uma pancada nas costas - sofrida na semana passada no amistoso em que a Argentina venceu Honduras por 1-0.

Messi deve comparecer apenas na quinta-feira para prestar depoimento ao lado do pai, Jorge Horacio.

O jogador e seu pai são acusados de organizar uma rede de empresas de fachada em Belize e no Uruguai, considerados paraísos fiscais na época, para ocultar o dinheiro recebido pelos direitos de imagem do jogador entre 2007 e 2009. A suposta fraude ao fisco espanhol chegou a 4,16 milhões de euros.

Caso sejam declarados culpados, a Advocacia do Estado deseja para Messi e seu pai uma multa equivalente ao valor fraudado e 22 meses e meio de prisão. Como não possuem antecedentes judiciais, a princípio eles não teriam que cumprir esta eventual pena.

O escândalo fora dos campos persegue Messi desde junho de 2013.

Muitos acreditam que o astro de 28 anos deve repetir o depoimento apresentado há três anos.

"Assinei as coisas, mas nunca olho os contratos. Não sei o que assino", teria declarado o jogador em setembro de 2013 à juíza de instrução do caso, segundo o jornal El Periódico da Catalunha.

De acordo com o jornal de Barcelona, a magistrada exibiu vários contratos de patrocínio assinados por Messi que ele não conseguiu recordar.

"Nunca pensei no tema dinheiro. É algo que meu pai administra. E confio nele. Eu me dedico a jogar futebol", respondeu Messi.

Como já fizeram em 2013, os Messi pretendem desvincular o craque do Barça e da seleção argentina da gestão de sua fortuna, atribuindo a responsabilidade a seu pai.

A promotoria aceitou esta versão e pediu o arquivamento do caso contra o jogador, mas a Advocacia do Estado, representante da Fazenda espanhola, decidiu manter a acusação.

dbh-acc/fp

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