Esporte

Objeto olímpico: a cesta de frutas que deu origem ao basquete

11/08/2016 08h42

Rio de Janeiro, 11 Ago 2016 (AFP) - Duas cestas de frutas ("basket", em inglês) penduradas, nas quais times de nove alunos arremessam uma bola: foi assim que nasceu o basquete, no final do século XIX, da imaginação do pastor canadense James Naismith, inventor de um dos esportes mais populares do planeta.

Em dezembro de 1891, no colégio de Springfield, no Massachussets, Naismith procura uma forma de ocupar alunos muito agitados para seu gosto.

O desafio é oferecer um esporte a ser disputado em ginásio, exigindo resistência, mas limitando riscos de lesão.

A ideia é simples: a bola precisa ser suficientemente grande para ser agarrada facilmente e arremessada para um alvo elevado e de pequenas proporções, necessitando mais pontaria do que força para acertá-lo.

Nas duas extremidades do ginásio, o educador prega em rampas a 3,05 m de altura duas cestas de frutas, caixas de madeiras que continham pêssegos.

Quando o jogador acerta o alvo, a bola não cai no chão. O fundo da cesta continua no lugar. A réplica de uma dessas cestas originais, de 39,8 centímetros de diâmetro e 50 de altura, está exposta no Museu Olímpico de Lausanne, na Suíça, ao lado da sede do COI.

Os alunos adoram o novo jogo e querem batizá-lo com o nome do inventor, mas "Basket (cesta) ball (bola)", que virou basquetebol, ou simplesmente basquete, em português, é o nome que ficou para a posteridade.

- Bola de futebol -Até 1893, os jogadores usam uma bola de futebol substituída a partir daquele ano por outra maior, especialmente concebida para o novo esporte. Em 1894, a cesta passa a ser pendurada em um quadro.

Anos depois, a cesta original é substituída por um aro metálico de 46 cm de diâmetro, com uma rede. A altura de 3,05 m é mantida. Ela foi estabelecida nas "Treze Regras do basquetebol", redigidas por Naismith no dia 21 de dezembro de 1891.

O esporte não demora a ganhar mais adeptos em todo o território americano e aparece pela primeira vez no programa olímpico nos Jogos de 1904, em Saint Louis, a título de demostração.

A entrada no programa oficial acontece apenas em 1936, em Berlim. A competição é disputada ao ar livre e os americanos derrotam os canadenses, debaixo de chuva.

Os Estados Unidos conquistam a medalha de ouro nos primeiros sete torneios olímpicos, sofrendo a primeira derrota apenas em 1972, em Munique, perdendo por 51 a 50 para a União Soviética.

Jogadores profissionais são admitidos apenas em 1992, em Barcelona. A capital catalã teve o privilégio de presenciar a 'Dream Team', considerada a maior equipe de esportes coletivos de todos os tempos, reunindo lendas vivas do esporte como Michael Jordan, Magic Johnson ou Larry Bird.

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