Esporte

Las Vegas, o novo Eldorado das ligas profissionais americanas

21/11/2016 15h28

Los Angeles, 21 Nov 2016 (AFP) - Gelo no meio do deserto: Las Vegas fará sua grande estreia na Liga norte-americana de hóquei (NHL) em outubro de 2017, uma revolução no esporte profissional dos Estados Unidos, que antes esnobava a capital mundial dos cassinos.

Será que o time se chamará os Desert Knights, ou os Golden Knights (Cavaleiros do Deserto, Cavaleiros Dourados, em inglês), ou um nome um pouco mais improvável como os Slot Machines, literalmente os 'Caça-níqueis'?

Nesta terça-feira, Bill Foley irá desvendar o nome, o logo e as cores de sua equipe, que esteará na NHL na temporada 2017-2018.

O empresário, que fez fortuna no mercado financeiro e que precisou pagar um direito de entrada no valor de 500 milhões de dólares, fez algo inédito: conseguiu quebrar um tabu ao convencer os dirigentes das ligas norte-americanas a estabelecer uma equipe em Las Vegas, no estado de Nevada, onde as apostas esportivas são legalizadas, o que poderia colocar em dúvida a lisura dos atletas e da própria franquia após uma derrota.

"Não temos nenhuma preocupação em relação à integridade de nosso esporte, este é um período particularmente entusiasta para Las Vegas, mas também para a NHL", confirmou Garry Bettman, presidente da NHL.

"O esporte profissional foi feito para estar presente aqui", comemorou a prefeita de Las Vegas, Carolyn Goodman.

A nova equipe sediará seus jogos na T-Mobile Arena, uma sala poliesportiva recém-inaugurada com capacidade para 17.500 lugares, erguida na Strip, a famosa avenida onde já se encontram os maiores e mais luxuosos hotéis-cassinos de "Sin City", a cidade do pecado.

- Las Vegas Raiders vem aí -Com uma população de 2,1 milhões de habitantes e, principalmente, 42,3 milhões de turistas por ano (dados de 2015), Las Vegas é um mercado esportivo de enorme potencial. A ousada aposta da NHL, que não criava uma nova franquia desde 2000 (Columbus e Minnesota), acabou dando ideias a outras Ligas.

"Las Vegas é uma joia. Sim, há jogatina, mas é também a cidade da diversão, um destino tanto para a família quanto para os negócios", resumiu Jerry Jones, o lendário dono do Dallas Cowboys, equipe mais popular da NFL (Liga de Futebol Americano).

O projeto mais avançado é, justamente, da NFL: Mark Davis, dono do Oakland Raiders, está em negociações avançadas com as autoridades locais para construir um estádio para 65.000 espectadores e que terá um teto retrátil, capaz de lidar com as violentas variações de temperatura do deserto de Mojave.

Para defender o projeto faraônico (1,4 bilhão de dólares) e a mudança dos Raiders, que não veem a hora de deixar o velho e antiquado estádio de Oakland, Davis foi a Las Vegas em agosto e levou um reforço de peso, o ex-meia da seleção inglesa David Beckham.

"Contar com uma equipe tão importante como os Raiders seria incrível para Las Vegas, mas não se limitaria a isso. Isso permitiria a vinda da MLS (Liga de Futebol norte-americana), dos maiores clubes europeus, como o Manchester United, durante suas turnês de pré-temporada", explicou o ex-jogador dos 'Red Devils' e do Real Madrid.

Enquanto espera pelo futebol americano, o basebol e o basquete -a NBA organizou seu All Star Game em Las Vegas em 2007-, a experiência com o hóquei será acompanhada com muita atenção. Os primeiros indicadores são positivos: 14.000 pessoas já manifestaram a vontade de adquirir o carnê anual de ingressos.

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