Esporte

Maratona de Pyongyang, uma experiência única para os estrangeiros

09/04/2017 11h37

Pyongyang, 9 Abr 2017 (AFP) - Centenas de estrangeiros percorreram neste domingo as ruas da capital norte-coreana durante a maratona de Pyongyang, uma experiência única em um dos países mais isolados do mundo.

O estádio Kim Il-sung, com uma capacidade para 40.000 espectadores, estava lotado quando os participantes completavam esta corrida, que é provavelmente o evento turístico internacional mais importante da Coreia do Norte.

A corrida fez parte neste ano das celebrações do 105º aniversário, no dia 15 de abril, do nascimento de Kim Il-sung, pai fundador do regime, o que explica a presença de várias autoridades na tribuna de honra.

No total, cerca de 2.000 corredores participaram da maratona, mais da metade estrangeiros.

"É surreal estar aqui", afirmou Richie Leahi, um irlandês de 35 anos, que gosta que suas férias sejam "uma aventura".

"Participei de uma competição esportiva em Pyongyang. Nem todo mundo pode dizer o mesmo!", sorri.

No percurso, que atravessa vários lugares emblemáticos da capital, os retratos e estátuas de Kim Il-sung e de seu filho, Kim Jong-il - ex-líder norte-coreano e pai do atual dirigente, Kim Jong-un - eram onipresentes.

"Os grandes líderes Kim Il-sung e Kim Jong-il sempre estarão conosco", confirmava um obelisco que os maratonistas ultrapassavam no início da corrida.

- 'Estar perto do povo' -"Foi bastante impressionante", declarou à AFP Kiliam LePors-Ebner, um jurista parisiense de 26 anos que participou do evento com um amigo.

"As pessoas estavam aglomeradas dos dois lados. Todas estavam ali para nos saudar, para tocar nossa mão, para nos encorajar", contou.

Os encontros espontâneos com a população norte-coreana são incomuns durante as visitas de estrangeiros, daí o entusiasmo dos corredores, que multiplicavam seus "toca aqui" com o público.

"Estar perto do povo, tocá-lo, é algo", explicou Soleiman Dias, funcionário de uma escola em Fortaleza, para quem esta maratona é "a experiência de sua vida".

Alguns no exterior criticam que se faça turismo na Coreia do Norte, por um lado porque seria uma fonte de divisas estrangeiras para Pyongyang, e por outro porque estimularia, segundo eles, um regime acusado de grandes violações dos direitos humanos.

O Conselho de Segurança das Nações Unidas adotou uma série de sanções para tentar forçar a Coreia do Norte a renunciar aos seus programas nucleares e balísticos.

Estas medidas buscam esgotar as fontes de divisas estrangeiras do regime, mas não proíbem o turismo.

Por sua vez, o departamento de Estado dos Estados Unidos convoca seus cidadãos a não viajar à Coreia do Norte.

Mas para Tamara Bedford, uma artista americana, "o retrato do país que os meios de comunicação estrangeiros fazem é diferente da realidade".

"O fato de tanta gente estar ali para nos encorajar é realmente uma honra", afirma.

- 'Veem que sorrimos' -Nick Bonner, diretor da Koryo Tours, uma agência de viagens que administra os deslocamentos de europeus e de outros ocidentais para a maratona, estimou que, sem contar com os chineses, cerca de 5.000 turistas estrangeiros visitam a Coreia do Norte todos os anos.

Isto significa que apenas a maratona acolhe um quinto dos turistas que viajam ao país todos os anos.

Uma parte do dinheiro gasto pelos turistas estrangeiros acaba nos cofres do Estado, reconhece.

LePors-Ebner também está convencido de que a chegada de estrangeiros beneficia a população norte-coreana.

Normalmente, explica, "nos veem através da televisão, o que pode ter aspectos de propaganda".

"Quando nos veem pessoalmente, veem que não somos necessariamente maus, que somos simpáticos, que sorrimos", explica.

A corrida terminou com a vitória do norte-coreano Pak Chol, que venceu na categoria masculina (2h, 13 min e 56 segundos) e de sua compatriota Jo Un-ok, na maratona de mulheres (2h, 29 min e 23 segundos).

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