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United-City, um clássico de Manchester decisivo na briga pelo título inglês

08/12/2017 15h27

Londres, 8 dez 2017 (AFP) - O Manchester City, líder invicto do Campeonato Inglês, visita em Old Trafford seu arquirrival Manchester United (2º), no domingo pela 16ª rodada da competição, num duelo decisivo na briga pelo título.

Em caso de vitória, os jogadores comandados pelo espanhol Pep Guardiola abrirão 11 pontos de vantagem sobre o United, que precisa praticamente de um milagre para recortar a distância para o líder.

Mas o City não chega ao clássico atravessando seu melhor momento. Na quarta-feira, sofreu sua primeira derrota da temporada, diante do Shakhtar Donetsk (2-1), numa partida sem nada em jogo, já que o Citizens tinham a vaga das oitavas da Champions no bolso.

Na Premier League, as últimas três partidas na Premier League terminaram em vitórias, mas sempre contando com um gol nos minutos finais, contra West Ham (2-1), Southampton (2-1) e Huddersfield (2-1).

O United vem de vitória por 3 a 1 sobre o Arsenal, um duelo em que a equipe comandada por José Mourinho se mostrou muito mais precisa que o adversário londrino. Os Gunners tiveram 75% de posse de bole chutaram 33 vezes ao gol do United, enquanto os Diabos Vermelhos balançaram as redes três vezes em oito chute a gol.

No clássico de Manchester, o United não poderá contar com o meia francês Paul Pogba, suspenso após ser expulso contra o Arsenal. Mourinho poderá optar por um esquema mais defensivo que de costume para tentar segurar um City que marcou 46 gols em 15 jogos na Premier League e soma 13 vitórias consecutivas na competição.

No domingo, outro clássico do norte da Inglaterra será disputado em Merseyside entre Liverpool (4º) e Everton (10º).

Os Reds parecem ter encontrado uma regularidade, ganhando cinco das últimas seis partidas no Campeonato Inglês. Após chegar ao fundo do poço em final de outubro, quando foi goleado pelo Tottenham (4-1), o Liverpool melhorou sua eficiência defensiva e vem balançando as redes dos adversários com facilidade, graças ao quarteto de ouro do ataque (Mané, Firmino, Salah e Coutinho).

O técnico do Liverpool, o alemão Jurgen Klopp, tentou tirar um pouco da pressão de seus jogadores, após a impressionante goleada por 7 a 0 sobre o Spartak de Moscou, pela Champions: "Não devemos pensar que será assim pelo resto de nossas vidas".

O Tottenham (6º), que vive péssima fase e só somou dois pontos nas últimas quatro partidas, tentará acordar diante do Stoke (13º).

De olho no duelo de Manchester também estarão Chelsea, terceiro colocado que encara o West Ham (19º) e Arsenal (5º), que viaja para enfrentar o Southampton (11º).

-- Programa da 16ª rodada do Campeonato Inglês:

- Sábado:

(10h30) West Ham - Chelsea

(13h00) Huddersfield Town - Brighton and Hove Alb

Burnley - Watford

Crystal Palace - AFC Bournemouth

Swansea - West Bromwich

Tottenham - Stoke

(15h30) Newcastle - Leicester

- Domingo:

(10h00) Southampton - Arsenal

(12h15) Liverpool - Everton

(14h30) Manchester United - Manchester City

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Manchester City 43 15 14 1 0 46 10 36

2. Manchester United 35 15 11 2 2 35 9 26

3. Chelsea 32 15 10 2 3 28 12 16

4. Liverpool 29 15 8 5 2 33 19 14

5. Arsenal 28 15 9 1 5 29 19 10

6. Tottenham 25 15 7 4 4 23 13 10

7. Burnley 25 15 7 4 4 14 12 2

8. Watford 22 15 6 4 5 25 26 -1

9. Leicester 20 15 5 5 5 20 20 0

10. Everton 18 15 5 3 7 19 28 -9

11. Southampton 17 15 4 5 6 15 18 -3

12. Brighton and Hove Alb 17 15 4 5 6 14 19 -5

13. Stoke 16 15 4 4 7 18 30 -12

14. AFC Bournemouth 15 15 4 3 8 13 17 -4

15. Newcastle 15 15 4 3 8 14 22 -8

16. Huddersfield Town 15 15 4 3 8 9 26 -17

17. West Bromwich 13 15 2 7 6 12 21 -9

18. Crystal Palace 10 15 2 4 9 8 25 -17

19. West Ham 10 15 2 4 9 13 32 -19

20. Swansea 9 15 2 3 10 8 18 -10.

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