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City tem duelo complicado para seguir voando na Premier League

15/12/2017 14h14

Londres, 15 dez 2017 (AFP) - O implacável líder Manchester City, que recebe o Tottenham (4º) no sábado pelo principal jogo da 18ª rodada da Premier League, começa a tornar mais real o sonho de conquistar a Liga dos Campeões.

Com 11 pontos de vantagem sobre o Manchester United (2º), qualquer coisa que não seja o título do campeonato inglês seria um sonoro fracasso para o time comandado pelo espanhol Pep Guardiola.

Atrás dos dois gigantes de Manchester estão o Chelsea (3º a 14 pontos), o Totenham (4º), o Liverpool (5º) e o Burnley (6º), convidado surpresa da festa. Os três estão a 18 pontos do City, enquanto o Arsenal é sétimo a 19 pontos.

Em casa contra os Spurs, os Citizens têm a chance de ampliar a marca de 15 vitórias seguidas na Premier League. O time já olha para o Bayern de Munique, que tem o recorde entre os cinco principais campeonatos europeus com 19 vitórias.

"O Tottenham, ao lado do Chelsea, é o time mais bonito quando se trata de jogar. Não esperam o adversário, fazem um jogo limpo. É um grande teste para nós", indicou Guardiola.

Candidato ao título no início da temporada, o Tottenham caiu de rendimento nas últimas semanas e ficou quatro rodadas sem vencer. A recuperação começou com duas vitórias sobre Stoke (5-1) e Brighton (2-0), mas as exibições estão distantes do potencial do time.

"Vamos para Manchester pensando que podemos ganhar", garantiu o técnico argentino Mauricio Pochettino, "muito motivado" para enfrentar o City "em seu melhor nível".

Após perder o dérbi na semana passada, o United venceu o Bournemouth por 1 a 0 e agora viaja para encarar o West Bromwich (17º).

"É importante voltar, lutar e demonstrar coragem. Temos que mostrar os dentes", disse Phil Jones.

O Chelsea, que caiu na semana passada diante do West Ham, recuperou o ritmo com vitória sobre o Huddersfield. A equipe quer romper a irregularidade e conquistar outra vitória diante do Southampton (11º).

Além disso, o Liverpool não vence desde o início do mês e vem de empate sem gols com o West Bromwich, apesar da boa forma do quarteto de ataque formado pelos brasileiros Philippe Coutinho e Roberto Firmino, o senegalês Sadio Mané e o egípcio Mohamed Salah.

Outro que quer voltar a conquistar três pontos é o Arsenal, que após uma derrota e dois empates vai enfrentar o Newcastle (16º).

-- Programação da 18ª rodada da Premier League, pelo horário de Brasília:

- Sábado:

(10h30) Leicester - Crystal Palace

(13h00) Stoke - West Ham

Chelsea - Southampton

Brighton and Hove Alb - Burnley

Arsenal - Newcastle

Watford - Huddersfield Town

(15h30) Manchester City - Tottenham

- Domingo:

(12h15) West Bromwich - Manchester United

(14h30) AFC Bournemouth - Liverpool

- Segunda-feira:

(18h00) Everton - Swansea

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Manchester City 49 17 16 1 0 52 11 41

2. Manchester United 38 17 12 2 3 37 11 26

3. Chelsea 35 17 11 2 4 31 14 17

4. Tottenham 31 17 9 4 4 30 14 16

5. Liverpool 31 17 8 7 2 34 20 14

6. Burnley 31 17 9 4 4 16 12 4

7. Arsenal 30 17 9 3 5 30 20 10

8. Leicester 26 17 7 5 5 27 23 4

9. Watford 22 17 6 4 7 26 29 -3

10. Everton 22 17 6 4 7 21 29 -8

11. Southampton 18 17 4 6 7 17 23 -6

12. Huddersfield Town 18 17 5 3 9 12 29 -17

13. Brighton and Hove Alb 17 17 4 5 8 14 23 -9

14. AFC Bournemouth 16 17 4 4 9 15 20 -5

15. Stoke 16 17 4 4 9 19 36 -17

16. Newcastle 15 17 4 3 10 16 26 -10

17. West Bromwich 14 17 2 8 7 12 22 -10

18. Crystal Palace 14 17 3 5 9 12 28 -16

19. West Ham 14 17 3 5 9 14 32 -18

20. Swansea 12 17 3 3 11 9 22 -13.

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