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Argentina encara Nigéria e sonha continuar viva na Copa da Rússia

25/06/2018 14h58

Bronnitsy, Rússia, 25 Jun 2018 (AFP) - A Argentina empatou 1-1 com a Islândia na estreia e perdeu por 3-0 para a Croácia na segunda rodada, mas nesta terça-feira a bicampeã tem a última chance de se manter viva na Copa do Mundo, contra a Nigéria em São Petersburgo.

Os sul-americanos precisam vencer os africanos para buscar a segunda colocação do grupo D. Além disso, a Islândia não pode superar a Croácia.

Caso os 'vikings' vençam Luka Modric e companhia, a disputa pela classificação ficaria no critério de saldo de gols, atualmente favorável aos europeus (-2 contra -3 dos argentinos).

"Amanhã a Argentina vai iniciar a Copa com a necessidade de vencer. Temos que colocar como meta vencer os cinco jogos para chegar à final. Amanhã vai ser o primeiro", disse em coletiva de imprensa desta segunda-feira o técnico Jorge Sampaoli.

"Gostemos ou não, somos vice campeões do mundo e em algum momento temos que provar isso", disse Javier Mascherano em coletiva de imprensa no domingo.

A Argentina chega ao encontro afundada em profunda crise, com a autoestima baixa e a relação com o técnico Jorge Sampaoli deteriorada. O presidente da AFA, Claudio Tapia, se reuniu com o treinador na noite de sábado para oferecer apoio ao comandante.

"Quando se perde, existem acusações recíprocas. Sempre aconteceu nos lugares que estive. No mundo real, as coisas são ditas cara a cara. Não é preciso um telefonema nem uma mensagem e tenta-se resolver (o problema) pelo bem do escudo que representamos. Na minha longa carreira, sempre aprendi com os jogadores", explicou Sampaoli.

Apesar disso, o técnico se mostrou otimista sobre as chances contra a Nigéria.

"A Argentina tem que jogar com o coração, ser um time que vai atrás do jogo e a classificação desde o início. Estou convencido que amanhã vai ser um ponto de partida", acrescentou o treinador.

- Messi quer revanche -Em sua quarta Copa do Mundo, Lionel Messi ainda não conseguiu brilhar. Errou um pênalti na segunda etapa contra a Islândia e ficou sumido contra a Croácia. Além disso, foi protagonista das críticas sobre a situação da equipe após duas rodadas.

"Sim, nosso principal objetivo será que seja o último jogo da Copa do Mundo para Messi, por mais que gostemos de vê-lo jogar", disse o zagueiro nigeriano Brian Idowu nesta segunda-feira.

O técnico Gernot Rohr se mostrou mais prudente.

"Estamos concentrados no nosso time. Adoramos Messi, todo mundo gosta dele, mas a pergunta não é se vai ser seu último jogo ou se não vai se classificar para as oitavas de final. Somos profissionais, temos que representar as cores da Nigéria e no futebol não existe piedade. Todos querem ganhar e ninguém dá de presente, por muito que gostemos deste jogador', garantiu o comandante alemão.

Após a hecatombe contra a Croácia, a Argentina ganhou fôlego extra na competição por conta da vitória da Nigéria por 2 a 0 sobre a Islândia, o que deixa a classificação matematicamente possível.

O atacante Ahmed Musa, artilheiro da Super Águias na história das Copas com quatro gols, será a principal ameaça aos comandados de Sampaoli.

"Acho que marcar contra a Argentina não é tão difícil para mim. Lembro que há quatro anos jogamos contra Messi no Brasil e meti dois gols", sorriu a estrela africana após liderar os africanos na vitória contra os islandeses.

A Argentina conta com o retrospecto favorável para sonhar: os sul-americanos encaram a Nigéria quatro vezes em Copas do Mundo, vencendo todas as disputas.

-- Prováveis escalações:

Argentina: Franco Armani - Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi, Marcos Rojo, Nicolás Tagliafico - Javier Mascherano, Éver Banega, Enzo Pérez - Ángel Di María, Gonzalo Higuaín e Lionel Messi.

Treinador: Jorge Sampaoli.

Nigéria: Francis Uzoho - Kenneth Omeruo, William Troost-Ekong, Leon Balogun - Brian Idowu, John Obi Mikel, Onyinye Ndidi, Victor Moses, Oghenekaro Etebo - Kelechi Iheanacho, Ahmed Musa.

Treinador: Gernot Rohr.

Árbitro: Cuneyt Cakit (TUR).

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