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Rival de Shogun revela admiração por brasileiro: "Me inspirou"

Sean M. Haffey/Getty Images
Oezdemir é considerado o favorito nas casas de apostas Imagem: Sean M. Haffey/Getty Images

Ag. Fight

02/04/2018 13h38

De data marcada para encarar o ex-campeão meio-pesado (93 kg) do UFC Maurício 'Shogun' Rua, Volkan Oezdemir terá a oportunidade de enfrentar um de seus ídolos do MMA. Após ser nocauteado pelo campeão Daniel Cormier, o suíço retornará ao octógono no próximo dia 19 de maio para o UFC Chile e confessou admirar o paranaense desde os tempos em que ele atuava pelo Pride (extinta liga de MMA japonês).

Em entrevista para o portal 'MMA Fighting', Oezdemir também afirmou não acreditar que Shogun seja um lutador menos perigoso agora, apesar das últimas derrotas do brasileiro para nomes como Ovince Saint Preux e Chael Sonnen. De acordo com o suíço, número dois do ranking oficial, as batalhas que o ex-campeão travou - como a lendária luta com Dan Henderson pelo UFC 139 - servem para mostrar que ele não teme combates difíceis.

"Shogun ainda é o Shogun. Ele já esteve em guerras. Não tem medo de nada. Ainda é um lutador definitivamente perigoso. Desde que entrei no UFC, meu empresário me pergunta com quem quero lutar. O cara que eu sempre digo que quero enfrentar é Shogun porque eu cresci o assistindo lutar. Comecei assistindo Pride e ele era o cara da época e um dos meus lutadores favoritos. Acho incrível poder enfrentar alguém que me inspirou", contou.

Apesar das múltiplas vitórias por nocaute e uma disputa de cinturão em sua curta trajetória pelo octógono, o embate contra Shogun marca a primeira vez que Oezdemir é considerado o favorito nas casas de apostas. Para o suíço, ter Maurício como o azarão para o duelo é um claro sinal de que começam a levá-lo a sério dentro da categoria.

"É a primeira vez que sou considerado o favorito em minha carreira no UFC, isso é bem legal. É bom enfrentar uma lenda como o Shogun e ser chamado de favorito depois de ter sido azarão em todas as minhas lutas. Isso só significa que eu me estabeleci na divisão. Agora as pessoas sabem do que sou capaz e vão me levar a sério", disse o europeu.

Maurício Shogun atravessa a maior série de vitórias de sua carreira dentro do UFC, com três triunfos sobre Rogério 'Minotouro' Nogueira, Corey Anderson e Gian Villante. O brasileiro não é derrotado desde novembro de 2014, quando foi nocauteado por Ovince Saint Preux.

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