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Na mira do Barcelona, De Ligt conquista prêmio Golden Boy; Vini Jr é o 5º

Matthijs de Ligt é um dos destaques do futebol europeu no ano de 2018 - AP Photo/Peter Dejong
Matthijs de Ligt é um dos destaques do futebol europeu no ano de 2018 Imagem: AP Photo/Peter Dejong

Do UOL, em São Paulo

17/12/2018 07h17

Nesta segunda-feira (17), o jornal italiano "Tuttosport" anunciou o vencedor da edição de 2018 do prêmio Golden Boy, que reconhece o melhor jogador com menos de 21 anos de idade do futebol europeu. O eleito foi o zagueiro Matthijs de Ligt, do Ajax, atual alvo do Barcelona.

O brasileiro Vinicius Jr, do Real Madrid, ficou com a quinta colocação. O júri da premiação é composto por 35 jornalistas das publicações mais prestigiadas da Europa. O grupo representa 20 países.

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Os finalistas para receberem a premiação eram Justin Kluivert (ponta esquerda holandês, da Roma), Matthijs de Ligt (zagueiro holandês, do Ajax), Trent Alexander-Arnold (lateral direito inglês, do Liverpool) e Patrick Cutrone (atacante italiano, do Milan).

Criado em 2003, o prêmio Golden Boy premiou apenas dois brasileiros até hoje: Anderson (em 2008, pelo Manchester United) e Alexandre Pato (em 2009, pelo Milan). Atletas como Rafael van der Vaart (2003), Wayne Rooney (2004), Lionel Messi (2005), Mario Balotelli (2010), Mario Götze (2011), Paulo Pogba (2013) e Kylian Mbappé (2017) já foram laureados.

"É uma grande honra para mim, como zagueiro, ganhar este prêmio. Estou orgulhoso, porque geralmente são meias e atacantes que vencem", disse De Ligt, segundo o site do Tuttosport.

Embora derrotado na eleição geral, Patrick Cutrone foi escolhido o melhor jogador italiano sub-21 do ano. Ausente na cerimônia, Cutrone agradeceu em mensagem por vídeo. "Ter (Gonzalo) Higuaín ao lado ajuda muito. Em todos os treinamentos, tento aprender alguma coisa", declarou.

A edição 2018 ainda premiou a italiana Benedetta Glionna, atacante da Juventus, a melhor jogadora sub-21 na Europa. Foi a primeira vez que a cerimônia incluiu uma categoria feminina.

"Estou muito feliz e emocionada. Para mim é uma honra ser a primeira premiada", disse Glionna.

Confira o top 10 dos melhores jogadores com menos de 21 anos:

Matthijs de Ligt (Ajax), 19 anos
Trent Alexander-Arnold (Liverpool), 20 anos
Kluivert (Roma), 19 anos
Cutrone (Milan), 20 anos
Vinicius Jr (Real Madrid), 18 anos
Houssem Aouar (Lyon), 20 anos
Gedson Fernandes (Benfica), 19 anos
Hakim (Borussia Dortmund), 20 anos
Foden (Manchester City), 18 anos
Upamecano (Leipzig), 20 anos

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